ハワイに1週間旅行して感じたアメリカ文化へのカルチャーショック。

10年ほど前、新婚旅行で1週間ほどハワイにいきました。それまで海外旅行といえば高校生のときの修学旅行で台湾にいっただけで、英語圏へ行ったのはこの時が初めてでした。

1週間足らずの生活でしたが、いつくもカルチャーショックをうけたので紹介したいと思います。

会話の文化がまったく日本と違う

1番びっくりして驚いたのは、夜にお酒を買おうと思ってコンビニに行った時のことです。ハワイではお酒を買うときに身分証と出さなくちゃいけないのですが、すこし勝手がわからず緊張していたのでしょうか、買うとき店員さんに声をかけられました。

なんて言われたと思いますか?

「smile。」(緊張しすぎでしょ、ちょっとリラックスしなさいよ)そんな風に言われているように感じに聞こえました。ハワイで買い物しても普通はそんなこと言われないと思いますが、少なからず勝手がわからなそうな旅行者にそんな風に声をかける人がいることに驚きました。

相手はたぶん20歳前後の女の子。これが日本だったら例えその女の子がかなりずれていたとしても、30歳ぐらいの旅行客が勝手がわからなそうに買い物するとき「リラックスしましょう」なんて一言はぜったいかけないはずです。

すこし心配だったり、レジの業務をすすめるために、わからなそうな点を親切に説明することはあるかもしれません。だけど、そういったラインから外れて、もしかしたら会話が弾みそうな一声をかける日本人はまず見ることはありません。そういう文化が日本にはないからです。

また、旅行中にハワイの中心部を1周する定期便。いわゆるトロリーバスに乗っていた時のことです。そこでもアメリカ本土からの旅行者家族と別の家族が、おそらく初めて会う家族同士なのに普通に会話していたのも驚きを覚えました。

「どこから来たの?僕たちはニュージャージーだけど」

「シアトルから。家族のなんたらで~」

たしか、こんな会話から始まって10分ぐらいは喋っていたと思います。これも先ほどと同様、日本では旅行先でバスに乗って他の旅行客と会話する文化はありません。もし会話が生まれるとしても同じ目的があって興味の方向性が一緒だったり、あとは質問をしたいとか、それか単純におしゃべりが好きなおばさんに限定されるはずです。

ほとんど共通点のない場面で、初めて会った人に声をかける文化は日本いたときは、見かけたことがありませんでした。

ハワイにいて1番驚いたのはこの会話の文化の部分でした。純粋な日本人としてすごく引っかかったのを覚えています。

人種問題が存在することに驚いた。

日本でも、ここ5年ぐらいで旅行客が2000万人を突破したこともあり、最近では海外の人を見かけたとしても何も感じなくなりました。

ただやはり旅行客といってもその9割は同じアジア圏からの旅行客ですし、さらにいえば中国や台湾、韓国の人がほとんどです。ですから2017年の今でも、日本に住んでいる限り「人種」という意識をすることはそこまでないと思います。ただ、このハワイの新婚旅行中、その言葉を意識する場面がいくつかありました。

それは、夜ご飯をたべに外食に出たときのことでした。

まだ覚えていますがハワイのメイン通りにある大型レストランでの話です。このお店ではあきらかに日本人の席が狭い場所に設定されていました。日本人の観光客が多いので、そこじゃない場所にも案内されている日本人はたくさんいたのですが、その気になる一帯にはあきらかに日本人だけ。という、初めて人種意識を感じさせられた夜ご飯になりました。

他にも、1人前だと思って頼んだメニューがすべて3人前ぐらいだったことも驚きました。半分以上のこしてお会計したところ「なんでそんな残すの?」といった顔をされたのにも驚きでした。これはつまり、現地の人、アメリカ人であれば、その量を食べていることにになります。

ちなみに、他のレストランやフードモールでは全く問題なく食事をしていたので、そのお店だけがすこしずれていたんだと思いますが、これも日本だったらそういうお店自体ないわけですから、「席をわけている」お店があるということ。そして、そのお店がわずか1週間の旅行中に見つけられたことに驚きを覚えました。

人種問題はさておき、いま日本では「1日に誰とも話さない」人がけっこう多いなんていう記事を昔みかけたことがあります。あのハワイ旅行で見てきたアメリカの会話文化と日本の記事。日本は物質的にはとても豊かで医療制度も(いまのところ)非常に安定していますが、なんか肝心な部分はどうなんだろうかと、旅行に行った後から考えてしまうのです。

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ABOUTこの記事をかいた人

「ネイティブレベルの英語を身にとけたい」と無謀にも40歳だった2017年11月から英語の勉強を始めました。この時点での英語レベルは「英検3級レベル」。英語の勉強もふまえて調べたことや気になったことをまとめてブログにまとめています。当ブログの内容への質問などがあればコメントをお待ちしています。